the new port of Essaouira

Essaouira and its port in the past

Essaouira port

Essaouira (Arabic: الصويرة‎‎; Berber: Mugadur), formerly known as Mogador, is a city in the western Moroccan economic region of Marrakesh-Safi, on the Atlantic coast. The modern name means “the little rampart”, a reference to the fortress walls that still enclose part of the city.

Archaeological research shows that Essaouira has been occupied since prehistoric times. Excavations reveal that the bay of Essaouira and Purpure Islands were initially places of Phoenician counter (in the VII century BC), Cretan, Greek, Roman, then Portuguese.

The bay at Essaouira is partially sheltered by the island of Mogador, making it a peaceful harbor protected against strong marine winds.

The port of Essaouira is an important traditional fishing port from the eighteenth century and now it’s the third largest sardine fishing port in Morocco after the port of Casablanca and Agadir (the waters are not deep enough for large vessels).

The fishermen sell sardines, sea breams, hakes, mules, swordfish, soles, croakers, sharks.Very busy at the time of the return of the fishing boats, and of the sale at the fish markets, the port is an important place of tourism in Morocco.

The new port of Essaouira: a well kept secret

                                                              Faced with the panel that appeared in autumn 2015 clearly announcing a long-awaited construction site, the bulldozers in action have already built a great advance on the sea. The future port of Essaouira: a still opaque project for the civil society.

It is very difficult to know today the underside of the map of the future port of Essaouira. Besides the sign planted at the entrance of the site, the inhabitants and the fishermen themselves don’t know much more … And yet, because it involves a historic site and buildings inscribed on Unesco World Heritage as a local heritage of an entire population, this project is of interest to all lovers of Essaouira.

Essaouira from the port

According to a statement in the national economic press, the new port’s cost would be Dh127.5 million. A project that will require two years of work. The main part of its renovation will relate to its enlargement and the development of infrastructures to serve the port workers and the safety of the users (unloading dock, dock for boat elevator, protection dyke, dredging of the port basin, Etc.) The challenge is obviously to bring port facilities to international standards.
There will be no marina in Essaouira. The renovation of the harbor and the new buildings with the primary objective of improving and expanding the fishing port. The basin currently accommodating the boats will be redesigned, moved and extended; the enlarged shipyard and the renovated functional areas. The restaurants currently located in the port area will also be moved to its periphery.

My questions

Historic buildings will not be affected, but their valorization remains uncertain. How will they integrate into this new port, of which no detailed plan is yet available?

The opacity of the project and the lack of continuity between this project and the current restructuring of the cornice and the approaches to the ramparts (going up to Place Moulay Hassan), clearly nourish my concerns. From this work, colossal and indispensable, we still have to observe the outcome over the months of work …

(Italian version below)

 

Essaouira e il suo porto in passato

Conosciuta come Mogador, è una città nella regione economica marocchina occidentale di Marrakesh-Safi, sulla costa atlantica.

Il nome moderno significa “il piccolo bastione”, un riferimento alle mura fortificate che ancora racchiudono parte della città.

La ricerca archeologica dimostra che Essaouira è stata occupata fin dai tempi preistorici. Gli scavi rivelano che la baia di Essaouira e le Isole Purpuree  erano inizialmente luoghi di approdo fenicio (nel VII secolo a.C.), cretese, greco, romano poi portoghese.

La baia di Essaouira è parzialmente protetta dall’isola di Mogador, rendendola un porto tranquillo protetto contro venti marini forti.

Il porto di Essaouira è un importante porto peschereccio tradizionale del XVIII secolo e oggi è il terzo porto di pesca di sardine più grande in Marocco dopo il porto di Casablanca e Agadir (le acque non sono abbastanza profonde per i grandi velieri).

I pescatori vendono sardine, frutti di mare, naselli, muletti, pesci spada, sogliole, ombrine, squali. Molto affollato al momento del ritorno delle barche da pesca e della vendita nel mercato ittico, il porto è un importante luogo di turismo in Marocco.

Il nuovo porto di Essaouira: un segreto ben celato

Di fronte al pannello che è apparso nell’autunno del 2015, annunciando chiaramente un sito di costruzione atteso da molto tempo, i bulldozer in azione hanno già costruito un grande avanzamento sul mare.

Il futuro porto di Essaouira: un progetto ancora opaco per la società civile.

È molto difficile conoscere oggi la parte inferiore della mappa del futuro porto di Essaouira. Oltre al segno piantato all’entrata del sito, gli abitanti ei pescatori stessi non sanno molto di più …

Eppure, poiché coinvolge un sito storico ed edifici iscritti nel Patrimonio Mondiale dell’Unesco ed è anche eredità locale di un’intera popolazione, questo progetto è di interesse per tutti gli amanti di Essaouira.

Secondo una dichiarazione della stampa economica nazionale, il nuovo costo del porto sarebbe di127,5 milioni di dollari. Un progetto che richiederà due anni di lavoro. La parte principale della sua ristrutturazione riguarderà il suo ampliamento e lo sviluppo di infrastrutture per servire i lavoratori portuali e la sicurezza degli utenti (bacino di scarico, bacino per ascensore per barche, dighe di protezione, dragaggio del bacino portuale, ecc.) La sfida é ovviamente portare le strutture portuali agli standard internazionali.

Non ci sarà marina a Essaouira. Il rinnovamento del porto e dei nuovi edifici ha l’obiettivo primario di migliorare e ampliare il porto di pesca. Il bacino che ospita le barche sarà ridisegnato, spostato ed esteso; il cantiere ingrandito e le aree funzionali rinnovate. I ristoranti attualmente situati nell’area del porto saranno anche spostati alla sua periferia.

 

Le mie domande

Gli edifici storici non saranno interessati, ma la loro valorizzazione resta incerta.

Come saranno integrati in questo nuovo porto, di cui nessun piano dettagliato è ancora disponibile?

L’opacità del progetto e la mancanza di continuità tra questo e l’attuale ristrutturazione della cornice e gli approcci ai bastioni (salendo a Place Moulay Hassan), nutrono chiaramente alcune preoccupazioni.

Di questo lavoro, colossale e indispensabile, dovremo  ancora osservare il risultato nei mesi a venire.